Beginspraak

Wat beginspraak is en hoe het werkt, laat zich het beste uitleggen aan de hand van een (fictief) voorbeeld. Stel, de gemeente wil het toerisme stimuleren door een fietsroute aan te leggen door een mooi natuurgebied. Ambtenaren buigen zich over het plan, maken een ontwerp en leggen het ter inzage.

Zo op het eerste gezicht verdient het plan van de gemeente alle steun. Goede fietsverbindingen, een impuls voor het toerisme: wie kan daarop tegen zijn? Maar dan blijkt dat betrokken partijen zo hun eigen belangen hebben en dat die belangen zich lastig laten verenigen. Neem de fietsersbond. Die pleit voor vlakke fietspaden van asfalt (dat fietst lekkerder dan een fietspad van stoeptegels), dat bovendien goed verlicht is.

Tegenstrijdige wensen

De vleermuizenwerkgroep is echter helemaal geen voorstander van veel verlichting. In het betreffende natuurgebied zijn namelijk veel vleermuissoorten gehuisvest, waaronder soorten die lichtbronnen mijden. Ook de paddenwerkgroep mengt zich in de discussie. In het gebied bevinden zich diverse poelen waarin padden verblijven. Padden moeten vochtig blijven; daarom verplaatsen ze zich bij voorkeur door vochtig gras. Een fietspad vormt voor padden een onneembare barrière.

Aan tafel!

Trefpunt Groen Eindhoven slaagt er steeds weer in dit soort dilemma’s naar ieders tevredenheid op te lossen. Hoe? Door met alle belanghebbenden al tijdens de schetsfase om de tafel te gaan zitten. Iedere partij krijgt dan de gelegenheid zijn standpunt toe te lichten. Daardoor ontstaat niet alleen wederzijds begrip, maar ook de wil om er samen uit te komen. De gemeente Eindhoven is bijzonder te spreken over deze manier van werken. Wethouder Schreurs heeft eens becijferd dat ‘beginspraak’, waarbij TGE al in de schetsfase wordt betrokken bij plannen voor de openbare ruimte, op jaarbasis ongeveer 8 miljoen euro bespaart.